"Los festivales no podrán continuar por falta de material"

"Los festivales no podrán continuar por falta de material"

El constructor de escenarios Stageco cambia dos años de inactividad por el 'verano más complejo de la historia'. Después de dos veranos tranquilos, Stageco vuelve a estar muy ocupado. Los desafíos logísticos son enormes.


“Oye, la furgoneta acaba de salir. La pieza debería llegarle a las 8 p.m.' Tom Bilsen hace una llamada mesurada con uno de sus jefes de producción en París. En el Stade de France, el belga Stageco sube al escenario para la gira del muy popular Indochine en Francia. Una pieza mal soldada dificulta la construcción del concierto de estreno. Se volvió a soldar esta mañana en el taller de Stageco, en Tildonk (cerca de Lovaina), y se envió directamente a París.


El incidente es indicativo de las multitudes en Stageco, ahora que se acerca la temporada de festivales. Tom Bilsen, director de operaciones del grupo Stageco, muestra en su smartphone unas imágenes del escenario de Indochine, con una pantalla de vídeo cilíndrica. Hace dos semanas, el coloso se erigió en Tildonk para un ensayo general. No todos los vecinos podían apreciar el ruido.


Bilsen nos lleva por las 20 hectáreas de Stageco, el líder mundial del mercado en la construcción de escenarios. Un tráiler se apoya contra el otro en el gran estacionamiento, cargado con piezas que se transportarán a casi toda Europa en los próximos días. Los letreros en los tráileres indican el destino: desde The Barn (el gran escenario interior en Rock Werchter), pasando por la gira por el estadio de Soprano, un conocido rapero francés que comienza en Lyon, hasta la gira de Elton John. En el taller de soldadura se acaban las últimas piezas de la armadura del techo que colgará sobre la cabeza de Elton John dentro de dos semanas. En todos los grandes hangares, los hombres están ocupados cargando barras de metal y cables en cajas o doblando lonas.



Corona sobrevivida

Después de dos años sin grandes conciertos y festivales, el sector de eventos está a punto de experimentar el verano de festivales más activo de su historia. El contraste con los dos veranos anteriores es grande, cuando casi ningún festival o evento musical importante tuvo lugar en Europa debido a la pandemia de corona. Se temía que gran parte de la industria de eventos fracasara financieramente y se declarara en quiebra. 'La mayoría parece haber sobrevivido, aunque desconozco el estado exacto de las cuentas o de las deudas de otras empresas', expresa su sentir Bilsen. 'El sistema de desempleo temporal y otros apoyos gubernamentales, como el derecho puente, la prima de globalización y las reducciones en las contribuciones a la seguridad social, nos han ayudado, junto con las reservas que hemos acumulado en el pasado.'


Aunque se cancelaron todos los festivales importantes de Flandes, Stageco pudo reunir algunas asignaciones a diestra y siniestra. 'En el verano de 2020 apenas podías viajar y todo el mundo se fue de acampada a las Ardenas. Hemos construido infraestructura temporal para esto. Incluso hemos plantado antenas de telefonía celular allí. Y pasarelas construidas para desfiles de moda que continuaron, aunque retransmitidos y sin público. Y en la segunda mitad del verano pasado, nuevamente hubo festivales y espectáculos importantes en los EE. UU. También pudimos construir escenarios para algunos festivales importantes en el Medio Oriente, como el festival de danza MDL en Arabia Saudita. Así que no estábamos completamente sin trabajo.



escasez de manos

El funcionamiento con potencia limitada durante dos años ha tenido graves consecuencias para el sector. Los escenógrafos o técnicos de iluminación, generalmente con formación técnica, tenían demanda en otros sectores. Muchos optaron por otro lugar por un trabajo estable con menos trabajo nocturno o de fin de semana. 'Alrededor del 10% del personal fijo nos ha dejado', coincide Bilsen, 'lo que no está nada mal en comparación con el resto del sector'. Pero esa no es la imagen completa. Además de los 110 empleados permanentes, Stageco también necesita alrededor de 350 escenógrafos durante la temporada de festivales. 'Personas que trabajan fuera del periodo estival en otros sectores, como el teatro, el transporte o la construcción, o incluso en la agricultura. O pasan el invierno en el sudeste asiático, donde la vida es mucho más barata. Alrededor de 50 de esos 350 trabajadores temporales no han regresado.'


La fuga de cerebros dificulta aún más la organización de festivales de verano


La escasez de personal es solo uno de los desafíos que enfrenta el sector después de dos años de cierre. “Este verano no será nuestro mejor verano en términos de facturación, eso fue en 2019 con alrededor de 70 millones de euros en facturación, gracias a algunas giras de larga duración, pero la logística probablemente será el verano más ocupado de la historia. Ahora admitimos recorridos mucho más cortos, que están muy juntos. Muchos festivales también se superponen en el tiempo, lo que lo hace logísticamente muy complejo para nosotros. Los promotores de conciertos parecen prestar poca atención a proveedores como nosotros. Especialmente en los grandes estadios, como el Stade de France, habrá mucha actividad este verano, con un gran concierto tras otro. El tiempo para demoler y reconstruir todo el escenario intermedio suele ser demasiado breve. Tienes que trabajar en turnos de noche, que difícilmente encuentras.'


'En los grandes estadios, un gran concierto sigue a otro. El tiempo para derribar y reconstruir el escenario suele ser demasiado corto.


La Copa del Mundo, en Qatar en noviembre, también lanza una llave inglesa en las obras. 'Como resultado, la competencia de fútbol regular comienza antes en Europa, por lo que los equipos vuelven a utilizar los estadios de fútbol más rápidamente y están disponibles para conciertos por menos tiempo, con el resultado de que todo tiene lugar aún más al mismo tiempo y hay muy poco tiempo para la construcción y demolición.'



no puedo pedir de nuevo

Muchos conciertos y festivales en un corto período de tiempo requieren el uso de material adicional, y eso también es difícil de encontrar. “Muchas piezas necesarias para organizar un concierto también se utilizan en la construcción o se fabrican en China. Esto va desde estantes sobre placas de acero para carreteras hasta cubículos de inodoros. Todo eso es muy difícil de ordenar. Si los festivales y eventos se superponen aún más, el mismo cubículo de baño también se puede usar menos.'


El CEO de Stageco no quiere decir si veremos colas extra largas en los baños del recinto del festival. “Pero los festivales se cancelarán este verano porque no encuentran suficiente material. Por ejemplo, recientemente recibimos una pregunta de un festival de música español que necesita un escenario determinado dentro de unas semanas. Pero nos es imposible suministrar ese material, aunque tengamos cincuenta grandes escenarios. Es posible que nuestros competidores tampoco puedan ofrecer eso”.



Trabajo en el prado de Werchter

El transporte es también un interruptor principal. Las empresas de transporte especializadas en el sector cultural, como Pieter Smit, tienen una gran escasez de conductores. 'El envío también es un problema. Tuvimos un gran evento de lucha libre (WWE) en Arabia Saudita durante el invierno. Nuestro equipo todavía está en el muelle allí en el puerto, debido a los trámites aduaneros y muy poco espacio en los barcos. También un escenario para un concierto de Coldplay en EE.UU. nunca llegó a su destino y lo reemplazamos en el último momento, con material improvisado que aún teníamos en EE.UU.'


La guerra en Ucrania también está teniendo un impacto. “Algunas bandas usan grandes aviones de carga. A menudo se trata de Antonov rusos, que ahora están siendo reclamados por el ejército ruso.



pan y juegos

Aún más importante que el complicado rompecabezas logístico es la cuestión de si el público volverá en masa después de dos años. 'Escucho ecos de que las ventas no funcionan igual de bien en todos los conciertos o festivales. El poder adquisitivo está bajo presión debido a los altos precios de la energía, lo que significa que las personas se ven obligadas a ahorrar dinero, incluso en entradas para conciertos. Y hay exageraciones. Entradas para los Rolling Stones que llegan hasta los 700 euros… Eso es realmente mucho, solo una élite limitada puede permitírselo.'


Sin embargo, Bilsen cree que la gente seguirá necesitando "pan y juegos" y entretenimiento en vivo. Los conciertos son cada vez más experiencias totales, como Tomorrowland 'disfrazados de Efteling'.


Durante años se ha sostenido que los conciertos son la principal fuente de ingresos de los artistas. Pero la corona también puede haber cambiado eso. Los derechos musicales se subastan a precios récord debido al éxito de las aplicaciones de transmisión como Spotify, lo que significa que algunos artistas tienen menos necesidad financiera para los conciertos. Y los secuestradores siguen apareciendo: 'En 2020, normalmente hicimos una gira mundial con la popular banda surcoreana BTS. Esa gira fue cancelada. Alternativamente, la banda dio un gran concierto de transmisión. Nada menos que 140 millones de personas han pagado 10 euros por ver online ese concierto. Ese concierto les trajo más que una gira mundial. No es de extrañar que BTS aún no haya anunciado una nueva gira”.


Para Rock Werchter, la escasez de visitantes no parece un peligro inmediato; el festival principal y Werchter Boutique ya están agotados. Desde la semana pasada se ha iniciado la construcción de nada menos que ocho días de conciertos en Werchter, a pocos kilómetros de Stageco. Es la cuna del Stageco, que surgió porque los organizadores del antiguo Torhout/Werchter no encontraban buenos escenarios y decidieron construirlos ellos mismos y luego alquilarlos a otros festivales.


En Werchter, 25 hombres y una mujer de Stageco colocan las velas en el techo del escenario principal. El idioma de comunicación entre los tripulantes internacionales es el inglés y no el holandés, como en los almacenes de Stageco.


“El escenario principal es nuestra construcción más grande y se usó inicialmente para una gira de Madonna. Cuando se complete dentro de unos días, comenzaremos con The Slope (una gran construcción inclinada), luego el equipo se extenderá por Munich para un concierto de los Rolling Stones y Tomorrowland, donde la construcción comenzará a fines del próximo semana.'


Mientras tanto, el equipo se arrastra por el prado de Werchter con material escénico. Hay mucho sudor bajo el sol plomizo. Probablemente no será la última vez este año. 'Los veranos cálidos y las feroces tormentas son un gran desafío adicional para nosotros', concluye Tom Bilsen.

Fuente: De Standaard 21/05 via License2publish; Foto: iStockphoto

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